¿Por qué Group Integrity?

Fortaleciendo pequeños agricultores

Group Integrity es un software innovador con un enfoque en costo – eficiencia que ayuda a mejorar la situación de los productores por medio de la reducción de la carga que representa un sistema de certificación externa. Varios grupos y certificadoras han sido capaces de establecer sistemas de certificación grupales externos para reducir los costos y el tiempo que una certificación representa. Estos sistemas aseguran el cumplimiento con los estándares orgánicos y requieren a los grupos implementar el Sistema de Control Interno (SCI) operado por el órgano central del grupo.

Los sistemas de certificación grupal son aceptados y aplicados globalmente, sin embargo, la implementación de un SCI sigue siendo un reto y una tarea demandante para los grupos.

Group Integrity aboradará esos retos. Es un software innovativo y único para profesionalizar organizaciones de pequeños agricultores y facilitar la certificación.

Barreras a superar

Los mercados orgánicos y otros mercados definidos por normas sostenibles como el de Comercio Justo, UTZ Certified y Global G.A.P. requieren que un organismo de certificación realice  inspecciones anuales de cada productor, independientemente del tamaño de la explotación agrícola. Sin embargo  a nivel mundial la gran mayoría de los productores  son pequeños agricultores y especialmente en los países en desarrollo, el sistema de certificación resulta demasiado costoso y  lento, lo que puede ocasionar la exclusión de los  pequeños  productores de su integración en los mercados orgánicos y otros mercados.

Concepto de certificación grupal

Los sistemas de certificación grupal han sido desarrollados, incluso antes de que las regulaciones gubernamentales se hicieran obligatorias, para reducir los costos y el tiempo de la certificación,  asegurándose al mismo tiempo el cumplimiento de las normas de producción . Estos sistemas requieren de que los grupos implementen un sistema de verificación de la calidad interna, que es conocido también como Sistema de Control Interno (SCI).

El grupo es considerado como una sola unidad de producción, si cuenta con un SCI implementado .  Un grupo puede ser inspeccionado y certificado por un organismo de certificación regularmente , siempre que pueda demostrar el buen funcionamiento de su propio SCI.

Situación legal

Hoy en día el concepto de certificación grupal es aceptado por normas orgánicas relevantes, sin embargo nunca ha sido integrado plenamente en las mismas. Encontró su reconocimiento en las guías de evaluación, por ejemplo,  en la regulación No. 834/2007 de la UE y en la regulación NOP de USA.

Retos

La implementación del sistema de control interno de un grupo es exigente. Entre los principales retos se encuentran:

  • Una confiable puesta en práctica de las  funciones y procedimientos de acuerdo con los requisitos de la norma / reglamentos  y del organismo de certificación involucrado.
  • La administración integral y transparente , así como la documentación disponible de cada miembro del grupo.
  • Una comprensiva aplicación del flujo de trabajo del CSI así como de las inspecciones internas, la certificación, las acciones correctivas y de otros procedimientos internos aplicados

El concepto de la certificación grupal es cuestionado

Ha sido observado que existe una variabilidad en el desempeño de los grupos, así como las practicas de trabajo de  las certificadoras para llevar a cabo procesos de certificación grupal. Y es aquí  donde los críticos se quejan con razón: No hay coherencia en las inspecciones realizadas a los grupos. Frecuentemente, un grupo no puede proporcionar una lista actualizada de sus miembros, de su estatus de certificación u otros criterios esenciales.

De este modo, ambas normas (NOP / EU) han elevado el porcentaje de re-inspecciones externas, lo que ha aumentado la carga financiera y en muchos casos provocado una carga adicional, o incluso se ha debatido  si se debe eliminar la opción del sistema de control interno de grupos completamente, como ocurre en el  proceso actual de revisión de la norma orgánica de la UE. Esto constituye una señal alarmante en cuanto a la elevación de costos o incluso a la pérdida del concepto de certificación grupal, lo que crearía una barrera económica insalvable para el  acceso de los  pequeños productores a los mercados externos y sobre todo mercados orgánicos.

La capacidad de abrir y cerrar brechas

Diversas organizaciones como el FIDA , la FAO , el PNUMA  y agencias de  desarrollo han dado pasos concretos para apoyar a los pequeños productores.  Sin embargo , la mayoría de estas actividades tan necesarias carecen de instrumentos para crear grupos sólidos y estables o no logran que los pequeños agricultores puedan tener acceso  a los mercados de una manera organizada y confiable .

Es aquí donde una nueva iniciativa entra en funcionamiento y  está cerrando esta brecha. La empresa de consultoría internacional Organic Services en cooperación con el organismo de certificación CERES GmbH ha desarrollado  una herramienta para la profesionalización de los pequeños productores,  denominada  "Group Integrity". Los organismos de certificación interesados ​​ entre los que figuran:  El Instituto Biodinámico ,  Instituto para Marketing Ecológico (IMO) y la asociación Naturland participaron en su desarrollo. "Group Integrity" apoya a los a los grupos auto-organizados y a las empresas que subcontratan a pequeños productores, en la administración de su sistema de control de  interno (SCI).


Group Integrity fue desarrollado sobre la base de ECERT® - una herramienta de  auditoria,  certificación, CRM y  administración para los organismos de certificación, que se basa en un flujo de trabajo genérico y modular y  es usada en todo el mundo. El software ha sido reducido a una versión más ligera que es adecuada y asequible para que sea usada por grupos de pequeños productores.

Group Integrity, cuyo desarrollo ha sido y está siendo respaldado por un proyecto de Participación Pública Privada (por sus siglas en inglés PPP - Private Public Partnership -), cofinanciado por la Sociedad Alemana de Inversión y Desarrollo (por sus siglas en alemán - DEG - Deutsche Investitions-und Entwicklungsgesellschaft mbH), que es una institución financiera de desarrollo alemán parte del grupo KfW; fue lanzado en la feria BioFach y desde entonces está siendo implementado globalmente.

 



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